COMMENT DRESSER UN BON CHIEN DE PÊCHE

Il y a peu de compagnons de pêche qui toléreront la centième fois que je dis « un dernier lancer ! » ou qui supporteront le canoë du début du printemps dans des étangs à moitié dégelés. L’un d’entre eux sur lequel nous pouvons compter être notre fidèle compagnon : le chien. Il est là, la queue remuante, alors que je remonte ce qui pourrait être un record personnel ou une sardine – excité dans les deux cas. Il m’a ouvert les portes de la pêche en solitaire et, en tant que petite femme, je n’aurais pas été à l’aise sans lui. Cela dit, ce gros morceau de 80 livres et moi avons beaucoup travaillé pour nous entraîner à vivre ensemble des aventures de pêche calmes et réfléchies.

L’art de la pêche au chien : bien dresser son chien

Tout comme passer du temps à l’étau pendant les périodes de pêche lente, prendre le temps d’entraîner (et de réentraîner) votre compagnon de pêche à poils fait toute la différence lorsque vous retournez sur l’eau. Nous avons travaillé sur l’établissement des rôles et des attentes dans les espaces extérieurs, ainsi que sur l’étiquette de la rivière afin de réduire au minimum les risques d’effarouchement des poissons, de renversement des canoës et d’énervement des pêcheurs. Comme avec n’importe quel bon ami, il faut du temps pour apprendre à se connaître et à travailler sur les bizarreries pour établir la confiance et la compréhension. Voyons comment préparer votre chiot à devenir le meilleur compagnon de pêche que vous ayez jamais eu.

Construisez avec les bases de la pêche au chien

Vous n’avez pas commencé à pratiquer le Spey casting la première fois que vous êtes allé sur l’eau, et votre chien n’a pas reconnu son propre nom la première fois que vous l’avez essayé. Commencez par les bases et développez-les à partir de là. La répétition est efficace : les ordres « assis, reste, viens, laisse », d’abord en laisse longue, nous ont permis, mon mari et moi, de développer la réponse sans laisse en utilisant un langage familier et des attentes similaires. Nous avons également ajouté des signaux non verbaux de la main pour accompagner chaque commande, afin de préparer notre Labrador à la même réponse sans apport auditif, sachant qu’il se trouverait dans l’abri pour canards ainsi que sur la rive. Une fois la concentration et le contact visuel obtenus avec ces ordres, nous avons intégré des rappels d’ordres pour les interactions quotidiennes : des signaux non verbaux pour attendre patiemment le dîner au lieu de se précipiter sur la gamelle, le rappel des pauses bio dans la cour – essentiellement une communication et une attention permanentes lorsque l’on sort ou lorsque de nouveaux stimuli apparaissent.

En établissant une habitude d’interaction à l’extérieur, le chien de pêche en vient à s’attendre à recevoir des ordres et à chercher à être guidé au lieu de suivre une odeur dans le vent ou d’inventer son propre itinéraire pour la sortie. Ces ordres sont devenus quelque chose que nous faisions ensemble avec régularité et sont devenus un moment fort grâce à un renforcement avec beaucoup d’affection et de croquettes. À partir de là, nous pouvions changer de cadre et obtenir les mêmes résultats : l’ajout d’un canoë dans la cour pour pratiquer « assis, reste, couche-toi » a transformé un espace initialement peu familier et inconfortable en un autre endroit pour passer du temps et manger des friandises. Changez pour un bateau à dérive, une promenade dans le voisinage, un sentier à travers les bois, et comptez sur les attentes et les habitudes établies lors du rappel des ordres de base pour que le chien et l’humain restent engagés et explorent ensemble, sans se poursuivre ou submerger un bateau.

Établissez un rayon d’action et surveillez-le à l’aide d’un GPS

Les chiens, en particulier les races sportives, ont naturellement envie d’explorer tous les paysages et toutes les odeurs de la nature. Mais cette impulsion ne se traduit pas aussi facilement dans les aventures de pêche, où une nouvelle odeur peut faire qu’un chien se retrouve dans votre trou à miel avant même que vous ne lanciez votre premier lancer, ou qu’il bondisse à travers les broussailles et se retrouve dans le lancer arrière de quelqu’un d’autre. 

Comme toujours lorsqu’on fait une activité en extérieur avec son chien, et que celui-ci n’est pas attaché, il y a un risque qu’il s’enfuit – le plus souvent parce qu’il a flairé une piste intéressante. Dans ce cas là, il est important de savoir comment réagir pour retrouver son chien perdu au plus vite. Le site Canipédia propose plusieurs articles très complets sur le sujet. Et l’une des solutions proposées (probablement la plus pratique et efficace) est d’équiper votre fidèle compagnon d’un collier GPS.

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